美国癌症早筛公司 Grail 得 9 亿美元 B 轮融资,腾讯、比尔盖茨看中了它什么?

2016年初才成立的癌症早期筛查公司Grail,刚宣布获得9亿美元B轮首期融资。

由ARCHVenturePartners和Johnson&JohnsonInnovation联合领投,Amazon,Bristol-MyersSquibb,Celgene,McKessonVentures,Merck,TencentHoldingsLimited和VarianMedicalSystems跟投。

这还没结束,B轮的二期融资仍在进行,Grail计划总共筹集至少10亿美元,甚至可能高达18亿美元。高盛、及更多的制药领域和技术领域的公司也将入局。

光看股东名单,都不由得侧目,像强生、亚马逊、腾讯控股等众人皆知的投资者都参与了本轮投资。事实上,成立初始,这家公司就收获美国着名风头公司ARCHVenture抛来的橄榄枝,比尔盖茨、亚马逊创始人JeffBezos,谷歌风投等都是Grail背后的支持者。

诚然,像这种生命科学初创公司需要源源不断的资金助力,但并没有任何产品上市,却获得如此天价融资的Grail,也足以让人好奇这家公司到底是何来历。

站在巨人肩上的Grail优势与生俱来,2016年初全球测序巨头Illumina宣布成立癌症早期筛查全资子公司,并提供Illumina测序技术作支持。Grail就负责通过进行血液测试来开展癌症筛查,採用的就是所谓液体活检技术。

以往要检测肿瘤,需要对肿瘤进行切片,往往用手术活检和穿刺活检的方式,病患则需额外承担切肤之痛。后来研究者发现,肿瘤患者的肿瘤细胞破裂时,会释放一种循环肿瘤DNA(ctDNA),可通过将血源性DNA片段序列与已知肿瘤突变基因序列进行比对,以获得更多肿瘤信息,这对肿瘤早期筛查、用药等方面都具有临床指导意义。

ctDNA检测

Grail干的就是这个事。听上去描述的液体活检很美好,用一管血液甚至一滴血就能检测罹患癌症的可能性,但难点在于血浆中ctDNA含量极低,且二代测序背景噪声很高,肿瘤信号很容易完全淹没在背景噪声中,这就体现了捕捉技术的重要性。

尽管Illumina为Grail提供的技术支持基本处于世界领先水平,但基于ctDNA的检测技术此前并未应用于癌症早期筛查。因而除了有大量资金作靠背支持,还需要进行大量的临床试验,Grail之前已宣布启动涵盖10000位病患的临床试验,来将他们的基因组图谱与健康人作比对。这还只是冰山一角,做下来相关研究,还得需要数十万参与病患。

除了上述提及血浆中ctDNA含量低、大量病患数据来源等难题,还有检测到ctDNA后要面临的种种挑战,比如ctDNA优先提供最弱、最易杀死的癌细胞信息,这可能导致临床结果出现偏差;检测到ctDNA

后难以确定肿瘤来源部位;肿瘤有一个突变积累的过程,可能会对正常人某些肿瘤突变造成误判;只能关注特定几个癌症类型等等。

这样看来,也只有类似Grail及它背后豪华团队这样的搭配,才得以投入巨量的财力及人力,将血检癌症早期筛查商业化,并用于临床测试。而这条未来可能颠覆人类的探索之路,不乏众多玩家,有Qiagen、罗氏等成熟生物技术公司,还有像GuardantHealth、FoundationMedicine

等初创公司。国内相关企业也纷纷发力,比如华大基因领投的吉因加公司与Grail一样做肿瘤早筛。

但要真想广泛落地,前路恐怕还有很长,之前一滴血构筑的商业帝国,斯坦福美女跌落神坛已是前车之鑑,希望最终历史的重责有人能够承担得起。

Copyright © 2022 宏德管道安装 LTD. All Rights Reserved