Nature:饮酒会破坏DNA并增加患癌风险

喝酒为什么会脸红?

喝酒会增加患癌风险吗?

近日,一项由英国癌症研究中心资助的新研究揭示了酒精如何破坏干细胞中的DNA,这有助于解释为什么饮酒会增加患癌症的风险。研究于1月3日在《自然》杂志发表。

很多先前的研究关于酒精导致癌症的确切方法已在细胞培养中完成,但在这项研究中,研究人员用小鼠来展示酒精是如何导致永久性遗传损伤的。剑桥分子生物学研究所MRC实验室的科学家给小鼠提供了稀释的酒精(化学上称为乙醇),然后使用染色体分析和DNA测序来检查乙醛(一种身体处理酒精时产生的有害化学物质)造成的遗传损伤。

研究发现,乙醛可以打破和损坏血液干细胞内的DNA,导致染色体重排并永久地改变这些细胞内的DNA序列。重要的是要了解干细胞内的DNA蓝图是如何被破坏的,因为当健康的干细胞发生故障时,它们可能会导致癌症。因此,这些新发现有助于我们了解饮酒是如何增加发生7种癌症的风险,包括乳腺癌和肠癌等常见类型。

研究第一作者KetanPatel教授说:「有些癌症是由于干细胞中的DNA损伤而发生的,虽然这种损伤是偶然发生,但我们的研究表明喝酒可能会增加这种损伤的风险。」

该研究还考察了身体如何保护自己免受酒精造成的损害。第一道防线是称为醛脱氢酶(ALDH)的酶家族。这些酶将有害的乙醛分解成乙酸,我们的细胞可以将其用作能量来源。世界范围内有数百万人,特别是来自东南亚的人,缺乏这些酶或者带有错误的版本。所以喝酒的时候,会产生乙醛,引起脸红,也会导致不适。

在这项研究中,当缺乏关键的ALDH酶ALDH2的小鼠被给予酒精时,与ALDH2功能完全的小鼠相比,它们的细胞DNA损伤是其4倍。

细胞使用的第二道防线是多种DNA修复系统,大多数时候它们能够修复和逆转不同类型的DNA损伤。但它们并不总是工作,有些人携带突变,这意味着他们的细胞不能有效地进行这些修复。

Patel教授补充说:「我们的研究强调,不能够有效地处理酒精会导致酒精相关的DNA损伤,因此某些癌症的风险更大。但重要的是要记住,酒精清除率和DNA修复系统并不是完美的,酒精仍然能够以不同的方式导致癌症,甚至在防御机制完好的人群中也是如此。」

英国癌症研究中心癌症预防专家LindaBauld教授表示:「这个发人深省的研究强调了酒精不仅仅会使得人们宿醉,还会损害我们的细胞。英国每年有超过12000例癌症病例,因此减少饮酒量是一个不错的主意。」

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