我们每个人身上都有很多癌细胞,你知道从癌细胞到癌症要多久吗?

我们说,癌细胞是「坏孩子」,癌症就是「黑社会」。如同有坏孩子存在,不一定形成也不一定马上形成黑社会那样,从癌细胞产生到癌瘤形成,并非一朝而就。明确这一点,就可以知道,我们有足够时间和机会预防或延缓癌症发生。

癌细胞转变是一个多步骤过程

正常细胞突变为癌细胞,是一个多步骤过程。一般先发生轻度不典型增生,到中度、重度不典型增生,再发展到原位癌,其间需经历数年到几十年。这一癌前过程在不同的癌历时不一,例如宫颈I级原位腺癌到III级原位癌形成需6-10年,乳腺异型增生到原位导管癌形成经历14-18年,结肠腺瘤形成需经历5-20年,再发展到癌还需5-15年,前列腺癌发生前有30年以上慢性过程,吸菸者发生肺癌前有20-40年的潜伏期,食管癌、膀胱癌和头颈部肿瘤一般也在20年左右才形成,非黑色素瘤性皮肤癌发生可能经历40-50年的过程。

癌细胞形成后,一般每4周分裂一次,即一个变成2个,12周后变成4个,如此类推,一年以后大概有4000个,2年以后将达100多万个。癌细胞很小,10万个刚刚肉眼可以分辨,100万个只不过比针头大一点。当癌细胞增加到10亿时,瘤体积才有葡萄大小,此时通过超声、CT才可被查出来。如果肿瘤有高尔夫球大小,癌细胞数往往有1000亿,一般已经历3年以上了。在临床上常见的肿瘤如果达拳头到西爪大,重量达1公斤以上,这种肿瘤至少已长了4、5年了。

胰腺癌被认为是预后极差的癌症,转移是死亡的主要原因。但即使是这样「恶性」的癌症,并非一开始就是那么兇勐。据非常权威的杂志《自然》(Nature)在2010年发表了一篇来自John-Hopkin大学的研究,作者研究了原发性和转移性胰腺癌的基因组学,发现从细胞突变发生到形成非转移性癌细胞至少需10年,到癌细胞获得转移能力,还需至少5年,此后平均2年内患者死亡。

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