亚洲人因基因突变!无法降解乙醛!科学家首次揭示喝酒致癌原理!

过量饮酒的代价不光是宿醉和伤身那么简单。4日报导,剑桥大学的一项最新研究结果显示,饮酒会「损伤」干细胞,从而提高罹患癌症的风险。

在世界卫生组织国际癌症研究中心(IARC)的1类致癌物清单上,酒精位列其中。英国的一项研究指出,该国4%的癌症由酒精引起,也就相当于每年12800人因酒精患癌。然而,饮酒究竟如何致癌,此前并没有明确的分子机制证明两者间的关联。

英国剑桥大学MRC分子生物学实验室科坦·帕特尔(KetanPatel)教授及其同事最新的一项研究指出,酒精可以损伤干细胞的DNA,从而增加癌症发生机率。这是科学家首次揭开饮酒和癌症之间的关联,该成果于1月4日凌晨发表在国际顶级学术期刊《自然》(Nature)。

研究描述的「损伤」主要发生在造血干细胞中。研究人员通过染色体分析和DNA测序发现,酒精的初级代谢产物乙醛会导致小鼠造血干细胞DNA双链断裂。此前已有研究证实,在体外细胞培养试验中,乙醛的确会导致癌症。

论文指出,虽然部分DNA断裂随后被修复,但是残留损害仍影响广泛,包括某些区域被删除,染色体重排。而这些遗传变化接下来会被传递到无数源自这些造血干细胞的后代。具有自我更新的能力的造血干细胞能分化为各种血细胞前体细胞,最终生成各种血细胞成分,包括红细胞、白细胞和血小板。

帕特尔表示:「一些癌症发展的源头就在于DNA损伤,虽然这些损伤通常是偶然发生,但我们的研究可以证明,饮酒会增加DNA损害的风险。」

当然,对大多数人来说,乙醛这种代谢产物往往是身体的「过客」,会被乙醛脱氢酶2(Aldh2)氧化为醋酸盐。但研究人员在小鼠实验中进一步发现,对丧失乙醛脱氢酶的小鼠被给予酒精时,其细胞中DNA损伤是正常小鼠的四倍。

上述结论意味着,对人体而言,能否借助乙醛脱氢酶有效清除酒精至关重要。但研究人员指出,部分人群会携带两种突变基因,即Aldh2和Fancd2,这会让他们更易受到酒精影响,最直接的表现则是身体不适。以亚洲人为例,约有5.4亿人口携带一种Aldh2基因突变,导致他们无法降解乙醛!

酒精早已被IARC列为1类致癌物,人体至少有7个部位的癌症都和它有着明确的联系:口咽、喉部、食管、肝脏、结肠、直肠和乳腺。在这其中,随着饮酒风险增加幅度最大的是口腔、咽部和食道部位的癌症。流行病学研究发现,平均每天摄入酒精50克以上的人在这些方面的患病风险大约是不饮酒者的4~7倍。

帕特尔补充说:「我们这项研究强调的是,身体不能有效清除酒精会导致酒精相关的DNA损伤风险增加,从而也就导致相应的癌症。但重要的还有,酒精清除和DNA修复系统并不完美,酒精仍然可以以不同的方式导致癌症,即使在防御机制完好无损的人群中。」

报告显示,亚太地区喝酒居中上水平,喝酒最多的是韩国,每年人均喝下约12.3升纯酒精,列世界第13位。中国和日本每年人均在7.5升至9.9升之间。美国、巴西等国也处于这个水平。北非和中东地区属于酒类消费最少地区

在中国,白酒行业风波不断。从国务院提出「三公经费瘦身」、「塑化剂事件」,到中央军委下发「禁酒令」,白酒市场一度遭到冷遇,但这些并没影响人们对白酒的钟爱。搜狐酒评网的调查共有28.5万名网友参与,其中74%的人仍将白酒视为第一选择,其次是啤酒和红酒,分别占21.5%和8.8%。

中国人喝酒的地域差异也很明显,「酒量最高的省市」前十位分别是:山东、河北、江苏、河南、北京、辽宁、安徽、山西、吉林和湖北。其中,72%的山东网友年夜饭喝了超过三两以上的白酒,35%的人喝了半斤以上。江苏紧随其后,有68%的人喝了三两以上的白酒,喝半斤以上的占33%。排名第三的河北也不甘示弱,67%的人喝了三两以上,31%的人喝了半斤以上。在饮酒量方面,山东人依然拔得头筹,日均饮酒中所含酒精为83.1毫升,相当于3.8两45度白酒或4瓶500毫升的瓶装啤酒,酒精完全被人体分解需要5小时54分钟。

调查还显示,今年春节喝白酒的人群中,30—50岁的中青年人成为主力军,占到73%,18—29岁的消费者占18%,50岁以上的人仅占0.9%。另外,有26个省市区的数万名网友春节假期里每天都在喝酒。

虽然春节长假里喝酒仍是主旋律,未成年人喝酒人数也减少了一半。

尽管如此,我国酒业市场仍然繁荣。尽管去年国家颁布的一系列政策对高档白酒市场冲击不小,一些高档酒水的销售额也明显下降,但中低档白酒依然很畅销。本次调查显示,价位在三五百元的白酒最受欢迎,红酒销量也是一路飘红。

根据国际葡萄酒与烈酒研究机构预测未来5年,中国的酒精饮料增长率将达到63.2%,成为全球酒类消费增长的「引擎」。

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