专家谈癌症:「富癌」与「穷癌」!

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「穷癌」发病率居高不下,「富癌」也增长迅勐,中国正处于从发展中国家高发癌谱向发达国家高发癌谱过渡的时期。导致中国癌症患者年轻化的原因有环境污染、不良生活方式与精神压力过大等。与此同时,「癌情」汹涌的另一个因素是人口的快速老龄化。

「穷癌」与「富癌」

任何癌症的发生首先都离不开遗传素质的因素,其次还和人的生活环境有关,这两者在漫长的过程中协同作用,最终导致癌症的发生。因此,医学家们常常使用「诱因」「导致」「诱发」等字眼来描述促使癌症发生的外部原因,其所指的不是癌症的直接病因,只是可以使人患癌的高危因子。

中国的总体癌症死亡中,57.4%都是可避免的。从发病的原因来看,其中慢性感染是导致癌症发病和死亡的首要原因,占29.4%;占第二位的是主动和被动吸菸,占22.61%;其次是食用蔬菜、水果不足,饮酒,职业暴露与环境污染等各种因素。

实际上,导致癌症发生的不同诱因,最终产生不同类型的癌症。已有的研究表明,有一些癌症可以由长期慢性感染引起,如B肝病毒(HBV)可能导致肝癌;幽门螺桿菌可以引发胃癌;人乳头瘤病毒(HPV)感染可导致宫颈癌等等。「一般来说,这些与长期慢性感染有关的癌症,多发生在经济欠发达地区,这些地方往往自然环境恶劣、营养条件差、卫生水平低、生活习惯也不好,因此,多容易患此类癌症。由于以上这些特点,这类癌症往往被视为『穷癌』。另一些癌症的发生往往与现代生活方式有关,所以它们被归为所谓『富癌』的范围。

直肠癌被看做是一种典型的「富癌」,它近年来发病率明显上升,在浙江、上海、江苏等沿海地区的发病率增速已超过西方国家。在发病机制方面,结直肠癌与糖尿病、高血压、冠心病受相关联的基因影响,因而表现在生活方式上,常年高脂肪饮食、缺少膳食纤维摄入、久坐少动、不按时排便等因素都是这种癌症常见的诱因。

据统计,从1970年到1990年的20年间,中国癌谱尚以发展中国家常见的消化道恶性肿瘤为主;而从1990年到21世纪初,肺癌与乳腺癌明显地后来居上,成为增幅最大的两种癌症。根据《2012中国肿瘤登记年报》(以下简称《年报》)的分析,2009年,中国人患最多的癌症依次为肺癌、胃癌、结直肠癌、肝癌和食管癌,死亡最多的癌种第一位是肺癌,其次为肝癌、胃癌、食管癌和结直肠癌。

这就是癌谱的变化。像肝癌、胃癌、食管癌、宫颈癌等属于『穷癌』,即在发展中国家普遍易得的癌症;而肺癌、结直肠癌、乳腺癌、淋巴癌、前列腺癌则被称为『富癌』,是发达国家常见的癌种。中国目前的形势就是『穷癌』发病率仍居高不下,同时,『富癌』也增长迅勐,处于从发展中国家高发癌谱向发达国家高发癌谱过渡的时期。

所谓『穷癌』『富癌』,本质上是经济与社会发展水平决定的。像跟中国经济水平差不多的巴西、印度,他们的癌谱也跟我们有类似的特点。所以从癌谱的变化上来看,中国并没有实现跨越式的发展,过去发达国家走过的老路,我们今天还是要重复地走,无法跳过去。

「穷癌」好预防难治癒,「富癌」难预防好治癒。举例,像结直肠癌、乳腺癌、淋巴癌等「富癌」,没有什么独特显着的诱因,因此难以预防,但只要发现及时,治疗后一般都能存活较长时间乃至治癒。不过,这一类富贵病也有一些共同的诱因——这也是——高脂高蛋白饮食、缺乏运动。「因此它们也是可以预防的,办法就是建立健康的生活方式。当然,与慢性感染造成的『穷癌』相比,这更难做到。

对中国「癌情汹涌」的解释,更主要的原因,是与年轻化相反的一个因素:人口老龄化。在本质上,癌症是人体衰老的结果之一,老化是驱动癌症生长的代谢发动机,这已是科学界的共识。早在上世纪80年代末,美国一项医学报告就发现:在80岁左右老年人的尸解中,1/4左右的人体内有恶性肿瘤,但这些老人生前都无与病症有关的任何症状。他们的死亡,也是因于其他疾病或原因而致。换言之,老年人得癌症,可以看做是一种「自然的事」。

前列腺癌在美国男性中发病率第一,死亡率第二,一般多发于65岁以上的男性。中国过去一直是前列腺癌的低发国家。而到了2010年,前列腺癌竟上升到北京市男性癌种的第六位。上海1997~1999年前列腺癌的发病率与1985~1987年相比增加了3.5倍。前列腺癌的增加,主要就与人口老龄化有关。「不过,前列腺癌的发生还与人种有关,美国裔黑人是高发人群,其次是白人,所以中国的前列腺癌尽管会增多,但恐怕仍不会发展到美国那个程度。

《年报》显示,中国人癌症的发病高峰在75岁~80岁年龄组。「原先人的寿命没有那么长,癌症还没有来得及发生,人就已经因其他疾病而去世了。而现在,中国70岁以上的老人越来越多了,癌症发生的机率也就大大增加了。中国人口仍在不断趋于老龄化,癌症发病率上升的势头还将持续。

治疗与预防

如果对癌症的发病率进行横向比较,占据癌症发病率排行榜前10位的都是发达国家,如丹麦、法国、澳大利亚等,中国的发病率尚属中等水平,大约在八九十位。「但我们的死亡率很高,排得比较靠前,我们衡量一个疾病的危害程度,最终还是要看这个疾病的死亡率,要看对个体生命的威胁有多大。

肺癌患者如果在早期发现,5年存活率是90%,而晚期患者90%都会死亡。中国的癌症患者在就医时,往往已经是晚期。因此,40岁以上人群要定期体检,进行癌症筛查。当科学家至今未能搞清楚癌症的病因,也没有全面根治癌症的办法时,除了及时筛查,是否还有更有效的战胜癌症之道?

患过癌症的病人有这样一种说法:「80%的癌症患者不是死于癌症,而是死于过度化疗。」这是因为,化疗药物往往有副作用,在杀死癌细胞的同时也杀死健康细胞,导致病人免疫力低下,还会造成呕吐、脱发、局部组织坏死等等。尽管如今的化疗药物已能够避免患者的呕吐反应,复杂的药物配合方案也可以降低对人体的误伤,但这样的进步,仍是杯水车薪。

肿瘤根治手术、放疗、靶向治疗、生物疗法、中医、气功在很多晚期癌症患者眼里,任何一种疗法都如同救命稻草。

实际上,癌症不等于死亡,在医学界,癌症早就和高血压、糖尿病一样被归为慢性病的行列,「带癌生活」「姑息疗法」的理念在国外已颇为流行。在癌症治疗时,可根治的根治,对无法治癒的,应当以控制病情改善生活质量为主,而不是四处乱投医,过度治疗,最终因癌返贫。

1947年,英国卫生部发现,肺癌的发病率在过去20年里增长了15倍,几乎成为一种流行病。于是,做了一项研究。结果发现,菸草烟雾是肺癌的强致癌物。这推动了此后40年间欧美国家对菸草产业的规范与限制,这被视为人类预防癌症的重大胜利。1980年代,多尔和同事皮托对常见癌症的致病因素做了一次全面分析,得出一个令人振奋的结论:超过80%的癌症皆可避免。如今,世界卫生组织认为,世界上平均有35%的癌症是可以避免的。

这些道理很多人都知道,可就是难以真正身体力行啊!除了生活方式,环境污染作为癌症的诱发因素,在中国和吸菸一样普遍存在。

如果要用地图来描绘全国的癌症分布,情况要比中山市复杂得多。由于各地区社会发展的不平衡和人群生活方式的差异,不同的癌种呈现出不同的地理分布特征。总体上看,经济的发展带来了环境污染和不良的生活方式,再加上快速的人口老龄化,所有这些因素叠加在一起,都註定了中国将在未来10年,迎来一个癌症持续高发的时期,中国的抗癌之路必将漫长而崎岖。

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